27. April 2012 · 3 comments · Categories: 信仰 · Tags:

有一则爱情故事说,一个女孩爱上了一位牙医,于是故意把牙齿弄烂,这样便可以经常去诊所看他,也让他给自己看牙。可是如此并没能捕获男牙医的心。她的同伴得知后嘲笑她说:“你把自己最丑陋最痛苦的一面给他看,他怎么会爱你?”

可是真正的爱情,难道不正是可以接纳拥抱这些丑陋和痛苦吗?

从小我就最怕看牙医,也是从小我就听牙医说,我的牙质很脆弱,特别容易被蛀。即便我早晚认真刷牙,用牙线认真清理牙缝,可每次去看牙医,还是有蛀牙。我渐渐发现,最令我感到痛苦的,不只是听到尖锐声响和之后摩擦的疼痛,更是一种彻头彻尾的不堪感受。张开口,放开手,就把一切的溃烂和腐败暴露在别人眼前。

我是谁呢?不过是一具取死的肉身。在刚过去的人生前半场,我从未想过自己也会老。我摸着眼角细嫩的皮肤,怎么也不相信会有皱纹生出。然而这些年,我开始意识到,人人都有老的一天。我的肉体和心肠,就是在渐渐衰残。

“人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然临到他们,如同产难临到怀胎的妇人一样,他们绝不能逃脱。”(帖撒罗尼迦前书5章3节)人正说平安稳妥的时候,没错,最近我经常有这种感觉,但是就是在这种稳妥中,我感到不安和空虚。直到今天再次看牙医,再次在某个时刻将自己完全摆上,无能为力,脑中一片空白——却使我清醒,一生劳碌叹息,不过如飞而去。我是谁呢?我的明天岂是在我手里?

诗人在诗篇中说到:

除你以外,在天上我有谁呢?
除你以外,在地上我也没有所爱慕的。
我的肉体和我的心肠衰残,
但神是我心里的力量,
又是我的福分,直到永远。

从一出生起,我们就只有一个终点和目标。不同的是,有的人视之为终结,有的人视之为起点。我的身体越是衰残,便越是感谢上帝,让信他的不致灭亡,反得永生,将来身体还会复活,如同耶稣复活一样。这是我的信心,我的盼望,我的诗歌。

最近的生命有些远离神,偏行己路。借着今日短暂而又痛苦的补牙经历,使我再次看到自己的渺小和软弱,也让我再次回到天父的怀抱。我要悔改。感谢主!

04. May 2009 · Comments Off on 亲历以色列6)夜宿犹地亚沙漠 · Categories: 亲历以色列 · Tags: ,

人生有两条底线:生存的底线,欲望的底线。在这二者之间的一切,其实都是恩惠。很多烦恼是伴随着生活的累赘而来。为了衬托一个绝世漂亮的水晶托盘,换了一张古典的木茶几,随后换了一块雅致的地毯,后来干脆换了一套房子。为了衬托一个累赘,追求拥有下一个累赘。

何时我们能停下来,认真审视生命,究竟需要用什么来维持。物质,将我们提升,还是缒落。

在西亚北非广袤的沙漠和荒原,生活着一群贝都因人。这些阿拉人没有固定的居所,骆驼是财富的一切。哪里有水源,哪里有牧场,就去哪里。坚韧不拔,无拘无束,热情好客,不知是不是无忧无虑。没有过多的物质,却一样地婚丧嫁娶,一样地生生息息。

沙漠中远处的绿洲,是一个贝都因人的部落,也是我们晚上要过夜的地方。伟大与渺小,竟可以如此生动地体现。
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这是沙漠之舟,周身奇妙地被造:其乳可以解渴,其肉可以充饥,其粪可以燃烧,其尿可以入药(一说是生发油),其皮可以做衣,其毛可以织布……
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贝都因男人多穿白色的衣裤,很宽松,想必一定凉爽。下了骆驼,他们为我们准备了烤烙饼,还有人拿着民族乐器在一旁弹唱,样子和发声原理有点儿像吉他。
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晚饭非常的丰盛,味道也很独特。原本以为在这缺衣少食的沙漠,吃不上什么,没想到,无论色香味,绝对不逊色:
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太阳西沉,整个犹地亚沙漠被笼罩在一派玫瑰色浪漫柔和的静谧中。安静到只听得到人畜的声音,风声,和自己的心声。
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在这派浩渺与温婉中,我孤身进入沙漠漫步:
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发现这里原是海洋,不知眼前的这一切,竟是多少岁月之久,千万年,或是上亿年:
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沧海变桑田。很多的大蚂蚁在考古:
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晚上睡觉的地方:judea9

那个黄色的背包是我的,在睡袋中,一样温暖,一样安然。在绝对的安静与自然中,甚至更为香甜。有很多人拿着睡袋去了真正的沙漠过夜,就在万千的星宿下,在陆地里深埋的螺壳上。夜深的时候,有真的小狐狸跑来我们这里找吃的,吓坏了很多人,最后被人类吓走了。
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晚饭后我们来自世界各地34个国家地区的基督徒聚集在星空下,用各自的语言歌唱圣诗《你真伟大》,仅就中国人而言,我就听到了广东话、普通话、闽南话的版本。我们彼此拥抱着,在篝火前,静静听着弟兄姊妹的歌声,那一刻,我对于“在基督里合一”的概念有了更深的认识。十字架是多么的奇妙,恩典与能力涌流。

睡前我摸黑再次走入沉睡的沙漠,第一次看到那么多那么清晰的星星,那一刻,再次感到自己的渺小,和神造物的奇妙。仰望星空,我向上帝献上来自我心灵和诚实的祷告:

我在天上的父,你是何等的伟大!你的大能,何等丰盛地充满在宇宙中!感谢你的恩典,你对我无条件的大爱,你在我还做罪人的时候,就爱了我,又救我。虽然我屡屡得罪你,得罪人,屡屡令你失望,但是你却从没有撇下我做孤儿,你的信实、恩典、饶恕、管教,从没有离开我的左右。天父,是你让我的人生有了意义,是你让我知道我是谁,并且告诉我该往哪里去。我的一生愿意奉献给你,将我这卑微不配的器皿摆上,愿意让你牵我手,走前路,打美好的仗。天父,谢谢你的创造,谢谢你爱我。是的,我的天父,我爱你。祷告奉靠耶稣得胜的遵命,阿门!

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06. April 2009 · Comments Off on 亲历以色列 5)死海——万古的苍凉,永恒的美 · Categories: 亲历以色列 · Tags: ,

“自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之物,就可以晓得,叫人无可推委。”——《罗马书》1:20

死海,绝不是一派死寂。如果说没有水生植物和鱼类是一种万古的苍凉,那么在即便是在这苍凉中,死海有着绝世的永恒之美。

死海位于今天的以色列和约旦交界处,湖面海拔负418米,是地球上最深的咸水湖,最咸的湖,最低的湖。

作为旅客我们只是在死海里体验了一下,却没有机会看到它其他层面的美。以下这些照片来自曾经收到的一个presentation,全面地展现不为人所熟知的死海,美丽绝伦的死海。第一张照片上面有着制作者的资料。

最低的,最咸的,最奇妙的,最全心爱着的
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何所看见,何所隐藏
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反差?一致?——大自然的消遣
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日积月累,永无止境
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这岩歧,这质地
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色,光,变
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看到如此美妙的世界,不能不赞叹天父造物的奇妙!真是诸天述说他的奇妙,万物传扬他的手段。

来啊,我们要向耶和华歌唱,
向拯救我们的磐石欢呼。
我们要来感谢他,
用诗歌向他欢呼。
因耶和华为大神,
为大王,超乎万神之上。
地的深处在他手中,
山的高峰也属他。
海洋属他,是他造的;
旱地也是他手造成的。

——《诗篇》95:1-5

不考虑饮食的角度,死海对于游客的照顾是很体贴的。它位于高气压区域,空气中氧含量很高,呼吸特别的舒服。气候干燥,花粉少,没什么过敏源。由于种种物理和化学原因,死海的紫外线照射强度并不高,可以安心舒心地晒太阳。死海的盐度极高,海水蒸发后留下了大量的镁、钠、钾、钙、溴。死海底部的黑泥富含丰富的硫化物和矿物质,对于健身和美容有着独特的疗效。

来到死海海边,有清新的风徐徐吹来,令人感到神清气爽。我对紫外线异常的敏感,在阳光下暴露30分钟以上就会起红疹,但是那天在死海,真的没有遇到这个麻烦。尽管那么咸,死海给人的感觉却是温和。

当我迈入死海的时候,周身都觉得很放松,很飘逸。死海底部厚厚的黑泥细腻到了极致。绝对没有一丝的粗糙,不用提防任何的硬物。一步步踏进死海,只觉得柔滑,和难以抵挡的温存。

但是走几步,就很难再前进了,巨大的浮力使得我很难站立。后来连迈步都很艰难,我就把脚深深钻进泥里趟着泥走。通常游客都会用脚把黑泥勾上来,除了眼睛和嘴唇,厚厚涂抹全身。死海泥是超乎想象的润滑,我的肌肤从未有过那般极致的感受。

当然,我也吃了很多苦头。如果前面有人弄出了水花,那么一定要闭眼,我的眼睛几次进了海水——那是钻心的疼弄,难以忍受的疼痛。所以我建议要去死海的朋友戴上泳镜,或是在岸边准备一瓶清水,以便及时冲洗。

照相的人通常不会出现在相片里,这里面没我。若是那时“御用摄影师”和我同去就好了,至少能留下些资料。

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这是在死海旁边纪念品商店照的。这些T-Shirt设计得很有趣,好像是差不多RMB 100一件。我买了三件做纪念品。两件送给了自己。

这件我经常穿,一来我喜欢动物,二来我喜欢(吃)鱼。
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以色列的地形图,Handle with care! 穿着这个出门,别人准以为我是个刺儿头。
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这件买回家后送给了我爸,我妈看了后说:“孩子,不适合中国国情吧。” 我说:“那你送人吧。”我妈很为难:“这个图案,你让我送谁呢?”——我后来才明白为什么不妥,真的。
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店里的首饰,我觉得很是漂亮,但忘了看价钱,因为付钱的没在——无论是谁。
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这是我上一个镜头的最后一张照片——在死海,我一不小心把相机包脱手,镜头直砸地上,当场气绝,好在机身安然无恙。所以在以色列后来的几天我都有些郁闷,不,是非常的郁闷。到了美不胜收的加利利海,刚想掏出相机,马上明白过来相机完蛋了。但是我同时也非常地感恩。我想没有相机我可以更全然地融入这美景,我的眼睛就是相机,我眨眼就是快门。

这最后一张,是——你猜猜是什么肉?
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买饭的时候,我看着其他卖的挺快,就是这一块块的肉饼没人要,很是奇怪。轮到我了,我就指着这肉饼说来一份。快付钱时我问是什么肉?他回答得很简单:Donkey.啊,难怪。我第一次吃驴。没什么特别的味道,还是挺嫰的。这米和北方吃的也不一样,口感略粗糙。

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01. April 2009 · Comments Off on 亲历以色列 4)决胜以拉谷,漂流约旦河 · Categories: 亲历以色列 · Tags: ,

意大利画家卡拉瓦乔(米开朗基罗·梅里西·达·卡拉瓦乔)最著名的画作之一是《手提歌利亚头的大卫》,现藏于佛罗伦萨一博物馆中。

这一天,我们来到了以拉谷(Valley of Elah),年轻的大卫战胜巨人歌利亚的地方。在这里曾经发生了一场决斗,但正如大卫亲口所说,“你来攻击我,是靠着刀枪和铜戟;我来攻击你,是靠着万军之命耶和华的名”。

“以拉谷,是以现金R.Lakhish河最北的一个支流Wadies-Sant 为中线的一条河谷,宽约2.5公里,西端起自迦特,东端止于伯利恒之北,长约30余公里,谷中有宽仅数米的小河床……是一条常年无水的旱溪。此河谷是自非利士平原通往犹大山地及耶路撒冷的三条主要孔道之一,具有非常重要的军事价值。……是重要的水果产地。” (简明圣经史地图解,梁天枢,2006)

今天的以拉谷:
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对于这场决战,《圣经》这样记载到:

《撒母耳记上》第十七章1、4-11节:“非利士人招聚他们的军旅,要来争战;……从非利士营中出来一个讨战的人,名叫歌利亚;是迦特人,身高六肘零一虎口;头戴铜盔,身穿铁甲,甲重五千舍客勒。腿上有铜护膝,两肩之中背负铜戟;枪杆粗如织布的机轴,铁抢头重六百舍客勒;有一个拿盾牌的人在从前面走。歌利亚对着以色列的队站立,呼叫说,你们出来摆到队伍作什么呢;我不是非利土人么;你们不是扫罗的仆人么;可以从你们中间拣选一人,使他下到我这里来。他若能与我战斗;将我杀死,我们就作你们的仆人,服事我们。那非利士人又说,我今日向以色列的军队骂阵;你们叫一个人出来,与我战斗。扫罗和以色列众人听见非利士人的这些话,就惊惶,极其害怕。”

第45-51节:“大卫对非利士人说,你来攻击我,是靠着刀枪和铜戟;我来攻击你,是靠着万军之命耶和华的名,就是你所怒骂带领以色列军队的神。今日耶和华必将你交在我手里;我必杀你,斩你的头,又将非利士军兵的尸首,给空中的飞鸟地上的野兽吃;使普天下人都知道以色列中有神;又使这众人知道耶和华使人得胜,不是用力用枪;因为争战的胜败全在乎耶和华;祂必将你们交在我们手里。非利士人起身,迎着大卫前来;大卫急忙迎着非利士人,往战场跑去。大卫用手从囊中掏出一块石子来,用机弦甩去,打中非利士人的额;他就仆倒,面伏于地。这样大卫用机弦甩下,胜了那非利士人,打死他;大卫手中却没有力。大卫跑去,站在非利士人身旁,将他的刀从鞘中拔出来,杀死他,割了他的头。非利士众人看见他们讨战的勇士死了;就都逃跑。”

经文中提到大卫使用了小石子,我顺手在地上捡了一粒,这里的石子儿都很圆,用于弹弓子果然理想。

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还有一种不知名的紫花遍地开放,在蓝天与黄土中,很是鲜丽。每每看到令我啧啧称叹的奇趣大自然,我就感慨我多么希望自己是一个动植物学家啊!这个希望要转嫁给老公或者孩子身上,嘿嘿。

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大卫是合身心意的仆人。他靠着神争战,他晓得要全心依靠耶和华。面对巨人歌利亚,他讲出的话正是他内心的写照,没有恐惧,没有讨好,没有妥协。正如保罗后来在《罗马书》写到的:“神若是帮助我们,谁又能抵挡呢?”

难怪大卫写下这样的诗歌:

耶和华我的力量啊,我爱你!
耶和华是我的岩石,我的山寨,我的救主,
我的神,我的磐石,我所投靠的。
他是我的盾牌,
是拯救我的角,是我的高台。
我要求告当赞美的耶和华,
这样我必从仇敌手中被救出来。
——《诗篇》18:1-3

大卫是真知道耶和华的人,真尝过主恩的甘甜,真知道他的信实。愿你我都能更认识这位又真又活的神。

决胜以拉谷的是大卫王,漂流约旦河说的是我。这两个地方没什么相关,但是篇幅较小,我就放一起写吧。

其实这是一项娱乐活动,而且真是太好玩儿了,非常刺激。我和几个台湾的弟兄姊妹一条皮划艇,也没学什么操作知识就上去了,在约旦河漂啊漂。

上船前我在更衣室旁边看见一株类似芭蕉的植物,有着非常宽大的叶子,于是我灵机一动折了一片下来,费了好大力(这素质)。我当时就想,万一水太大,可以挡挡关键部位。没想到,还真派上了用场!

之前见到的阿拉伯少女都给蒙得只剩下俩大大的眼睛,直勾勾看着你,并不觉得神秘,反到有点儿害怕。但是当我们的划艇顺流到一处平稳的水域,就看见不远处有一船阿拉伯少年(这个非常好辨认),而且所有的少年都面容姣好,没有一个蒙面。啊!他们笑得多么灿烂——可是,他们在干什么?

只见他们每人手里一个大可口可乐瓶子(这个也非常好辨认),然后从约旦河里舀水,然后,凡是从他们面前经过的划艇,他们都要将每一个人从头顶全身泼透。还有互泼对打的,好不精彩。其实那水还是挺凉的。

我们这一艇上的台湾人年纪偏大(除了我),都不太想这么刺激。其中有两个毕业于MIT,想了很多主意:比如企图擦边经过,或是趁着“战乱”渔翁得利,还有一个大打政治牌,高喊“Friendship First!Longlife Friendship!” 于是我们先将艇划到了岸边,打算一点点蹭过去,没想到水流把我们冲到了一个树杈子虬结的繁乱处,险些捅了我的眼睛……后来再逃生,已经来不及,个个挨了灭顶之灾。哈哈哈,我要来夸奖一下我的芭蕉叶(暂且这么称呼它),我用它是左挡右挡,绝对能挡住我的大半身,非常的好使,头发竟然都没有全湿!而其他人都成了落汤鸡。大陆人,台湾人,阿拉伯人,基督教徒,回教徒——此刻沉浸在一片共同的笑声中,那么美妙,尽管短暂。

阿拉伯少年泼水绝对不是约旦河漂流自己安排的项目。赶上了,也算是我们有运气。要是那天跟着一帮同龄的朋友,我肯定要好好跟他们玩一场水上游戏,搞不好还跳到河里展示我高超的游水技能,把他们的船掀翻了也说不定——究竟谁更好斗呢?

漂流经过一个天然的小瀑布,一点点落差而已,但是已经非常好玩了。有专人在岸上抓拍精彩瞬间,像是迪斯尼云霄飞车过后电脑上显示的照片。是挺好看,人人面部扭曲,但是太贵了,我们都没有买。这次经历全程无法携带照相机,我也就干脆一张都没照,连我那立了功后被抛弃的芭蕉叶子也没有留下任何资料,甚至连人家究竟是什么植物也不得而知……

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30. March 2009 · Comments Off on 亲历以色列 3)马萨达——希律的狂想,犹太的悲壮 · Categories: 亲历以色列 · Tags: ,

上一篇提到的大卫王曾经写下这样的诗篇:

诸天述说神的荣耀,
穹苍传扬他的手段。
这日到那日发出言语,
这夜到那夜传出知识。
无言无语,
也无声音可听。
他的量带通遍天下,
他的言语传到地极。
——《诗篇》19:1-4

耶和华是创造天地的神,我们是依照神的形象被造,所以人的一项重要能力就是创造。而马萨达正是建筑学上一项伟大的创造。

历史上有很多叫“希律”(Herod)的王,但是几乎没有一个不是臭名昭著。巩固修建马萨达的,是以残暴多疑闻名的暴君——以东人大希律王(Herod the Great),又称为“黑落徳王”,是罗马帝国在耶路撒冷的代理王。

他有过很多惊世的壮举。罗马皇帝亚古士督曾经说:“做希律的猪,好过做他的儿子”。为什么呢?他曾下令杀死自己的三个儿子,他处死了自己的太太米利暗。大希律王的嫉妒心极强,而且他对别人的猜忌已经到了毫无理性和缘由的病态程度。我记得有一篇刊登在某心理学著名刊物的文章就专门研究了他的心理问题,该文章的结论是他患上了非常严重的心理疾病,并且对旁人切实地造成了危害(请原谅source的模糊,但是我的确看到过那篇文章)。

他的又一壮举记录在《马太福音》第二章。当耶稣降生在犹太伯利恒之后,有三个博士从东方来朝拜耶稣。希律王知道后,就将伯利恒并四境所有两岁以里的男孩都杀死了。不过那时约瑟已经带着耶稣和玛丽亚逃到了埃及,直住到希律王死去。

他还有很多壮举,但是这其中我不得不深感佩服的是他在犹地亚沙漠演绎的浪漫情怀,他的想象力成就的杰作——马萨达(Masada)!

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这是Wikipedia对于马萨达的概述,我就直接引用了:

馬薩達是猶太人的聖地,聯合國世界遺產之一。位於猶地亞沙漠與死海谷底交界處的一座岩石山頂,北距En Gedi約25公里。其東側懸崖高約450米,從山頂直下死海之濱;西側懸崖高約100米。山頂平整,呈便菱形,南北長約600米,東西寬約300米,周圍城牆長約1400米。通向馬薩達的自然道路都極為險峻,最主要的是東側的「蛇行路」(Snake Path)。

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公元前37-31年,大希律王在这里进行了大规模的修建。在这旷野的孤立山峰上,他都能想到什么呢?他又能做什么呢?——可别小瞧了他!我们来看看他都干了什么!

请仔细看峭壁上的洞洞:

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从这些不起眼的山洞可以依稀窥视到马萨达背后宏伟的水利工程。马萨达西面的干河谷每年有两三次的山洪爆发。希律的科学家们巧妙了利用了这笔天赋的恩赐,没有浪费一滴水。山洪通过制定的轨道流入这一个个的洞中——其实是马萨达在峭壁上巨大的水库。水库中的水由人工运往山顶的堡垒。其上有12个大蓄水池,每个容量为4000立方米——在干旱的沙漠和极咸的死海之交,常人怎可想象出这样一个孤立的山峰上竟然可以有如此丰沛的储水!这些小洞极具迷惑性,即便被人瞥见,也不会引起什么注意,更不会想象到背后的故事。成就伟大的,往往就是一些太不起眼的平凡。

当水不再是稀缺,而是泛滥,又该做点儿什么呢?一池池倒山下去?放屋里蒸发增加点儿湿度?用墩布蘸着在地上练字儿?太没有想象力了。这就是王与我这个贫民的区别,人家希律王马上想到的是游泳池和桑拿屋!

看看这两千年前的游泳池,池子旁边还有专门存放衣服的壁橱,非常周到:

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无论在耶利哥,希律殿或是马萨达,希律王的浴室都华丽实用且奢侈。马萨达御用浴室全部依照罗马样式建造,共有四间房和一个庭园。都是精装修,墙上贴着马赛克壁画。

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蒸汽浴室更是讲究。这些矮圆柱用以支撑蒸汽房的地板,约有200条。外置锅炉的水煮沸后,蒸汽被源源不断地送往地台下面。希律王只需在受热的地台山泼水,就可以舒舒服服地蒸他的桑拿。蒸汽室顶部为圆拱形,并有烟囱疏导多余蒸汽。

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希律王的北宫极尽奢华之能事,建在马萨达北边三个高度不同的平台之上,面朝死海,远眺隐基底。由于他疑心极重,除了他需要的女人和佣人,旁人都不知道通往他寝室的道路。建在峭壁之上,俨然就是迷宫。

从马萨达废墟北边下望希律北宫:

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希律王宫复原模型:

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希律王死后,罗马军队于公元6-66年占领了马萨达。66-70年爆发了犹太人反抗罗马的起义,率领人犹太革命军“狂热者”(Zealots)夺取了马萨达。他们同时是恪守犹太教规的宗教热心者。马萨达的圣礼池完全依照严谨的Halakhic律例建造。

公元70年,耶路撒冷沦陷,罗马将军提多在耶路撒冷大行杀戮。幸存的起义者逃亡马萨达。罗马人决定攻下犹太人的这一最后据点。起初他们切断了马萨达一切的外部供应企图饿死他们,渴死他们。可完全没有想到在希律的王宫有着多么丰盛的库存。

公元73年4月15日,罗马人终于攻破了犹太人的最后一道防线。当时在马萨达共有967人。起义领导人Eleazar进行了一番最后的讲话,其中提到:

“……我们要把所有财物连同整个城堡一起烧毁……只除了一样东西--我们的粮食:它将告诉敌人,我们选择死亡不是由于缺粮,而是自始至终,我们宁愿为自由而死,不愿做奴隶而生!……” (Josephus, Jewish Wars 7.8.1ff, 7.9.2)

谁说死亡是最可怕的呢?谁说死亡之后一无所有了呢?死亡,仅仅是对这个世界的几十年而言。死亡,其实更是一个崭新的开始,无论是更好的新天地,还是永刑的火与罚。

他们抽签选出了10个人负责杀死同胞。每个男人躺在自己的妻子和孩子旁边,搂住他们一同死去。最后这10人再以抽签的方式直杀到只剩一个人。那最后一人检查了全部人是否气绝,然后放火焚烧了马萨达的建筑(除了粮仓),最后把剑深深刺入自己的身体……

然而参与这场悲壮血泪史的是960人。有两名妇女带着5个儿童躲在蓄水池中,目睹了这一切,并叙述给罗马人听。

公元5世纪之后的一百多年间,一些拜占庭的隐士来到了马萨达废墟,并在其上修建了拜占庭式的基督教堂。所以在今天的马萨达废墟,可以看到希律的泳池、浴池,剧场,储水库,犹太教堂,基督教教堂……

马萨达在孤峰上,正如前面提到的一样,要走“蛇径”上下。一路上,这种鸟一直飞在我们左右,作为鸟类,出奇地不怕人,可以让我如此近距离地拍照,也不看我,也不怕我。
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从马萨达下来我们顺路去了死海,本应是无比盼望,我却不停地回想在马萨达看到、听到、感受到的一切。原本以为希律只是个十恶不赦的暴君,却不曾想他还有如此的建筑师风范。原本以为马萨达就是个缺衣少食的堡垒,却不曾想它有着丰富的库存,甚至充斥着娱乐。原本以为马萨达上演的就是悲壮,不曾想这里依旧洋溢着对于天父上帝永生神的赞美!

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25. March 2009 · Comments Off on 亲历以色列 2)远古的水道 · Categories: 亲历以色列, 我有灵感! · Tags: ,

我曾去过以色列的两条远古的重要水道:希西家隧道和华伦井道。后者是以色列国王大卫在希伯来王国时代攻取锡安的致胜所在。

大卫王是骁勇的战士,是英武的国王(1010-970 BC),是俊美的男子,是大有信心的王,是知错就改的王,是合神心意为神所爱的王。耶稣是大卫的子孙。除此之外,他还是一位伟大的诗人,《圣经》的《诗篇》记录了他大量的诗歌。《诗篇》的第23篇广为世界各地基督徒所喜爱。大卫是在逃避追杀的时候写下的这首诗,读来却丝毫没有恐惧绝望,却是赞美,相信,盼望与福乐。

耶和华是我的牧者,
我必不至缺乏。
他使我躺卧在青草地上,
领我在可安歇的水边;
他使我的灵魂苏醒,
为自己的名引导我走义路。

我虽然行过死荫的幽谷,
也不怕遭害,
因为你与我同在;
你的杖,你的竿,都安慰我。

在我敌人面前,你为我摆设筵席;
你用油膏了我的头,使我的福杯满溢。
我一生一世必有恩惠慈爱随着我,
我且要住在耶和华的殿中,直到永远。

大卫绝不仅仅是犹大的王,他是整个以色列的王。这一统一的过程虽然充满了艰苦与曲折,但因为是神所应许的,就必要依着成就。花必消残,草必枯干,唯耶和华的话定立在天,在他没有转动的影儿。

大卫受膏作以色列王的时候,除了犹大支派和约旦河以东,以色列大片的土地还在非利士人的控制当中。摩西带领以色列人出埃及的时候,耶布斯人正住在神所兴许的迦南地。那时的耶路撒冷,也在耶布斯人手中。

大卫决定将首都立在耶路撒冷,率兵前去。耶路撒冷建在一座山上,城门坚固又高大。根据旧约《撒母耳记》的记载,耶布斯人看见大卫,就讥笑他们说:“你们绝对攻不进来。我们就算只有瞎子瘸子也能阻止你们进攻!” 《撒母耳记》成书于主前11-10世纪,但是读来丝毫不觉晦涩枯燥,反到是生动有趣。日光之下绝无新事,很多人的很多想法和说法仿佛就发生在昨天。这是我非常喜欢读的旧约之一,其实神的话语都非常的宝贵。

当时耶路撒冷附近有一个泉水叫做“基训泉”(Gihon Spring),现称“童贞泉”(Virgin’s Spring).当时耶布斯人建筑了一条地下水道将城外的基训泉水引入城内。水道长约20米,末端是一个水池。此井道高13米,城内妇女在井口打水供家人维生。

经上还记着说:“当日大卫说:‘谁攻打耶布斯人,当上水沟攻打我心里所恨恶的瘸子、瞎子。’”(撒母耳记下5章6-10节)

这个就是上面提到的大卫王率兵攻取耶路撒冷的水道!也就是在《撒母耳记》中提到的“水沟”!还记得我们的犹太导游无比自豪无比兴奋地跟我们复述旧约对此的描写。是啊,连我们都觉得很兴奋!

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这个水道于1867年被Sir C. Warren发现,考古学家称其为“华伦井道”,Warren’s shaft.

基训泉是耶路撒冷的命脉,也是在这里,大卫王膏了他的儿子所罗门作王,由此可见基训泉的重要意义!

妇女取水的地方,还摆了一只她们取水用的坛子:
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除了华伦井道,与基训泉相连的还有两条水道,分别是:希罗亚水道Siloam Channel 和希西家隧道。

希西家是以色列南北分裂以后南国犹大的一位王(715-687 BC),与其他君王不同的是,他行在耶和华眼中看为义的事,非常尊重耶和华。

旧约《列王记下》20章20节记载到“希西家其余的事和他的勇力,他怎样挖池
挖沟、引水入城,都写在犹大列王记上。”其中提到他所挖的沟,就是这条。之前的考古从未发现《圣经》提到这条沟,直到1880年,一个小孩儿在玩耍的时候意外地发现了隧道上的雕刻图案。经考古鉴定,这些图案雕刻于两千五百多年前的希西家时代,用以纪念隧道贯通。现存放于伊斯坦堡东方博物馆中。

碑文透露隧道落成于主前701年,有重大的考古和文学价值,也揭示他们技艺的精湛。大致的意思是说:”快要完工的那天,一些工人起劲地凿着,却不知另外一头儿已经接近了。当只剩下三肘的时候,双方都听到了对方呼唤的声音,这是因为右方岩石出现了裂隙。贯通隧道的那一刻,每个工人都与他的伙伴会和,相对而立。由基训泉到水池子,足有一千二百肘之遥。而头上岩层离地面也足有一百肘之高度。” (《考古光亮中的圣地》,1991)

这条隧道现在可供游人穿行,但是很窄,很黑,水流湍急,也很滑。所以考虑到黑咕隆咚的举着单反若是滑倒实在危险,就没有亲身进去。

走去水道的小道:
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这张是希西家隧道的出口:
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古迹附近的民房,这群小朋友其实就聚拢在我身旁的,可是每一次我举起相机,他们就飞快地跑开,我放下,他们重又拢过来。分明是在和我游戏,好可爱。

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我的心啊,你要歌颂耶和华
不可忘记他的一切恩惠!

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12. March 2009 · Comments Off on 亲历以色列 1)初临圣城 · Categories: 亲历以色列, 忽忆故人今总老, 我有灵感! · Tags: ,

以后的每一篇,请让我以祷告开始:

我的天父,假如你不在我身,我便不存在,绝对不存在。

一只瓶充满了你,并没有把你固定下来,瓶即使破碎,你并不散溢。你倾注在我们身内,但并不下坠,反而支撑我们;你并不涣散,反而收敛我们。

你并无亏欠于人,而更为之偿;你免人债负,而仍无所损。我的天父,我的生命,我神圣的甘饴,谈到你,一人能说什么呢?但谁对于你默而不言,却是祸事,因为即使这人谈得滔滔不绝,还和未说一样。

我的灵魂的居处是狭隘的,不相称你降来,请你加以扩充。它已经毁败,请你加以修葺。它真是不堪入目:我承认,我知道。

你是真理,我绝不和你争辩,我也不愿欺骗我自己,“不要让我的罪恶向自己撒谎。”我决不向你争辩,因为,“主,你若考察我们的罪孽,谁能站得住?”

我歌颂你,天地的主宰,我以我记忆所不及的有生之初和孩提之年歌颂你。

2007年在瑞典时候一直参加当地的华人团契。后来听一些台湾来的弟兄姊妹很兴奋地谈论去以色列的事情,并问我想不想同去。回去后我仔细看了瑞典Word of Life教会的具体行程安排,觉得实在是不可多得的机会。其实一切前期程序中最复杂的就是签证。不过以色列民族和中国自古有着深厚的友情,而且我的护照上没有其他阿拉伯国家的签证,所以虽然麻烦,但是还算顺利。位于斯德哥尔摩的以色列使馆是一排非常不起眼的房屋,但是戒备非常的森严。我几次前去递交资料,都是全身武装的保安亲自递进递出,我连他们的大门都没有接近过,远远地观望,远远地等待,远远地交接。虽然签证没有那么快办妥,但是团费机票已经缴付。我试过打电话给使馆的人员说明情况,他们很友善,也表示理解和愿意帮忙。所以直到我们从瑞典出发的前一天下午,我才收到以色列大使馆寄来的签证。一切凭着信心,一点没有慌张。

去以色列的安检非常的严格。必须提前三个小时check in.以方的工作人员一个一个地对我们进行“面试”,以貌似亲和随便的谈话形式嗅探丝毫的可疑。比如一位女警官问我喜不喜欢瑞典呀,来了多久呀,跟香港什么关系呀,为什么去以色列呀……在她满脸的笑容中我通过了她的面试。

在漫长的等待中,我们这群来自世界不同地区的中国人纷纷掏出了自己的护照。这三本放在一起,本是一场说不完的故事,有着复杂的情节和难以预测的结尾。

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从斯德哥尔摩到以色列特拉维夫的机场只用了不到六个小时。飞机上的食物可能对于以色列人来说是家常便饭,但是对于我们来说确实是独特的味蕾体验。印象最深的是前菜,以色列全麦中空口袋大饼配鹰嘴豆泥酱(Hummus).由于味道太独特,乍一吃还以为这酱坏了——后来才知道是自己无知,细品便觉回味的甘香。也许外国友人吃一些中国的小吃也是这种感觉。回香港后有一次去中环的以色列餐厅吃饭,无意中又吃到了这个豆泥酱,方才知道原来这叫做Hummus.

那天以航的空中服务员是一位年轻的犹太姑娘和一位淳朴的犹太小伙儿。衣着朴素,没有丝毫的浓妆艳抹,非常的亲切,非常的自然。飞机上有一位旅客突然癫痫复发,他们也很熟练正确地进行了照顾。

终于飞机降临在了这片不寻常的土地。这是我刚下飞机时朋友给照的:

位于特拉维夫的机场非常现代,设施完备,干净整齐。我们随后上了巴士,在每一个座位上都准备了一盒当地的水果,热情地欢迎我们到来。其中样样鲜甜,甜得那么彻底那么幸福。我最喜欢的是以色列的大椰枣,不过吃多了牙真的会痛。

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当天晚上在耶路撒冷的Crowne酒店我们享用了非常丰盛的欢迎晚宴,还有一位以色列的重要人物出席了讲话。同行的还有瑞典著名的歌手Carola,她同时也是基督徒。

酒店的附近的一条公路上有这样一片“绿洲”,这并不奇怪;在这片“绿洲”之中居然停了一部车——这就很是新鲜了。无意中回头,这街道旁边的铁栅栏上竟写着大大的“PEACE”,也许这是人们心中最诚挚的诉求。

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以色列的纸币:
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一切都是如此的熟悉,终于放学回家
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暮色下的圣城
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道路却在脚下,可脚踏的是无尽的蜿蜒
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路边的花,在和平年代或是战争时刻,都是一样地绚烂地绽放
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这是我对于以色列的十分片面的一些第一印象,然而以这种方式进行记录,却也是对于我这片面印象的片面表达。

亲历以色列,有太多的感怀。我夜晚在酒店的高层望着窗外这片暂时安静下来的土地,脑中回想着亚伯拉罕,以撒,雅各,摩西,巴比伦,波斯,罗马,耶稣,使徒……后来的颠沛流离,今天的复国……

整个《旧约》,可以说就是以色列的历史。其中关乎它的预言,从覆灭到复国,无不应验。是啊,“草必枯干,花必凋残;惟有我们神的话,必永远立定。”——义赛亚书40:8

诗篇122篇第6节曾这样说;‘你们要为耶路撒冷求平安。耶路撒冷啊,爱你的人必然兴旺。”

愿荣耀归于天父,平安归于以色列!

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12. March 2009 · Comments Off on 亲历以色列 0)行程 · Categories: 亲历以色列 · Tags: ,

终于回到了我自己的网站,感觉竟然十分的久违,仿佛她不是我的。其实这里一直是最属于我的,让我感到最亲切,最舒服的。啊,竟是想念,深深的想念。

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2007年6月随瑞典的教会去了以色列。这无疑是我旅途记忆中的巅峰。一直一直想把每一天的经历写下来,却一直一直提不起笔。总是怕不够圣洁,怕不够全面,怕不够精准。但是我现在还是决定开始写,无论我此刻的状态是什么,程度又如何。

我要记录,亲历以色列的点点滴滴。和撒那归于大卫的子孙,和撒那归于万王之王!

回忆之前的第一篇:

Itinerary

Day 1:
Arrival at Ben Gurion airport, Tel Aviv
Bus to the Crown Hotel in Jerusalem
Welcome Dinner at the hotel

Day 2:
Mt. of Olives – place of Jesus return
Garden of Gethsemane – where Jesus prayed
City of David – excavations from Jerusalem at the time of
King David
Mt. Zion and Upper room – Holy Spirit fell
The Garden Tomb – The empty tomb of Jesus
Evening meeting with Pastor Ulf Ekman

Day 3:
Yad Vashem – remembrance of the Holocaust
Gallicantu – Peter denied Jesus
Old City – incl. Holy Sepulcher, Jewish Quarter, Cardo,
Broad Wall
Evening meeting with Pastor Ulf Ekman

Day 4:
Har Adar – memorialplace for fallen soldiers. The tomb of
former Prime Minister Y. Rabin
Lunch and shopping in the Old City
Western Wall – Celebrating the Kabbalat Shabbat

Day 5:
Ein Kerem – where John the Baptist was born and the place
for the Word of Life Centre
Beit Jamal – a Monestary with nuns devoted to prayer
Valley of Ela – where David fought Goliath
Kfar Nokdim – overnight in a modern “Bedouin-camp”
in the Judea desert.
Evening meeting around the campfire!

Day 6:
Massada – a Jewish fortress during the Roman occupation
Dead Sea – a refreshing time of swimming in the salt water!
Tiberias – Capital of Galilee during the time of Jesus

Day 7:
Sea of Galilee – so many miracles happened here!
Boat ride with meeting on board.
Mount of Beatitudes – site of the Sermon on the Mount
Capernaum – the city of Jesus
Tabgha – where Jesus fed 5000 with the loaves and fishe
Baptism in the River Jordan – for those who are not baptized yet
Evening meeting with Pastor Ulf Ekman

Day 8:
Mitzpe Shalom – with view over the Sea of Galilee
Mensa Christi – where the resuracted Jesus ate breakfast with
the disciples.
Pool/shopping
Farewell Dinner

Day 9:
Nazareth – church of Annunciation
To the Ben Gurion Airport for departure

18. February 2009 · Comments Off on 亲历以色列 · Categories: 亲历以色列 · Tags: ,

亲历以色列 1.1)行程
亲历以色列 1.2)初临圣城
亲历以色列 2)远古的水道
亲历以色列 3)马萨达——希律的狂想,犹太的悲壮
亲历以色列 4)决胜以拉谷,漂流约旦河
亲历以色列 5)死海——万古的苍凉,永恒的美
亲历以色列 6)夜宿犹地亚沙漠

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